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Corea del Norte

Corea del Norte: curiosidades y cómo visitarla

por Carlos Hern√°ndez
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Reservado. Aislacionista. Peligroso. Estas son las palabras que se usan a menudo para describir a Corea del Norte, uno de los pa√≠ses comunistas m√°s cerrados y desconocidos del mundo. Pero, ¬Ņc√≥mo es viajar a Corea del Norte?

Corea del Norte no solo tiene curiosidades y es maravillosamente interesante, sino que tambi√©n es sorprendentemente accesible. Los viajeros curiosos que quieran experimentar una de las √ļltimas dinast√≠as comunistas deben reservar un billete a Pyongyang, la capital de la Rep√ļblica Popular Democr√°tica de Corea (RPDC), el nombre oficial de Corea del Norte. Casi 5.000 turistas occidentales (2017) la visitan anualmente, aunque para 2025 quieren que esta cifra aumente hasta los 2 millones. Si deseas volver a casa con historias y fotos originales que nadie m√°s tiene, apunta este destino en tu lista de favoritos. En Lupavia te explicamos c√≥mo hacerlo.

Monumento a la Fundación del Partido de los Trabajadores - Corea del Norte
Monumento a la Fundación del Partido de los Trabajadores РCorea del Norte

Cómo llegar a Corea del Norte

Lo m√°s impactante de viajar a Corea del Norte es que cualquier turista puede hacerlo, incluso los estadounidenses. Visitarlo no es complicado ni peligroso, y es “bastante asequible” (entre 2000 y 4000 euros). El operador tur√≠stico Koryo Tours, con sede en Beijing, ha estado organizando viajes a Corea del Norte durante m√°s de 21 a√Īos. En 2012, llevaron a m√°s de 2.500 turistas a la RPDC, un tercio de los cuales eran estadounidenses. Koryo Tours organiza visados, reserva vuelos o trenes desde Beijing a Pyongyang, y garantiza que los viajeros descubran el pa√≠s de una manera fascinante.

El viaje comienza con un vuelo de 90 minutos desde Beijing a Pyongyang en un avi√≥n Tupolev de Air Koryo, la aerol√≠nea nacional. A bordo: una primera clase, elegantes azafatas con guantes blancos y l√°piz labial rojo, una comida que rivaliza con muchas aerol√≠neas estadounidenses, y Pyongyang Times , un peri√≥dico norcoreano traducido al ingl√©s. Si tu vuelo despega de noche (muy poco probable), las vistas ser√°n espectaculares: el r√≠o Yalu que separa a China de Corea del Norte est√° iluminado en el lado chino y completamente oscuro en el lado de Corea del Norte.

Los dem√°s pasajeros ser√°n principalmente visitantes y turistas. Los norcoreanos ser√°n f√°cilmente identificables por la insignia de rigor que llevan del Gran L√≠der. Un mural sonriente de Kim Il Sung observa el Tupolev mientras aterriza en el aeropuerto internacional de Pyongyang.

Pyongyang - Corea del Norte
Pyongyang – Corea del Norte

Los turistas saben lo que les espera, habiendo sido informados en Beijing el d√≠a anterior. Se permiten ordenadores port√°tiles, c√°maras de fotos y c√°maras de video. En 2009 a√ļn hab√≠a que entregar el tel√©fono m√≥vil en el aeropuerto, pero en la actualidad puedes llevarlo contigo dentro del pa√≠s y comprar una tarjeta SIM local para llamadas internacionales. La mayor√≠a de los hoteles tienen conexi√≥n a internet desde 2008.

¬ŅEres libre en Corea del Norte?

S√≠ y no. Explorar por tu cuenta es un NO. Si reservas un viaje individual, te asignar√°n dos gu√≠as locales y un conductor en un elegante Mercedes vintage. Si por el contrario viajas con un grupo de turistas, tendr√°s dos gu√≠as locales, un gu√≠a occidental y un conductor.

Puedes realizar solicitudes especiales, pero debido a que el programa est√° tan estrechamente organizado, los turistas est√°n muy restringidos. En otras palabras, ver√°s la Corea del Norte que el gobierno quiere que veas.

Hay ciertas limitaciones, entre las más importantes se encuentran: la prohibición de tomar fotografías de instalaciones militares (igual que en la mayoría de países) y la obligación de inclinarse ante las estatuas del Gran Líder.

Kim Il Sung y Kim Jong Il - Pyongyang, Corea del Norte
Kim Il Sung y Kim Jong Il – Pyongyang, Corea del Norte

¬ŅQu√© hay en el programa?

Una semana en Corea del Norte es una mezcla de visitas, gustos y experiencias. Podr√°s jugar en una bolera de la era comunista con bolas hechas en los Estados Unidos, montarte en el metro de Pyongyang y visitar una biblioteca escolar y una escuela de m√ļsica local donde se ense√Īa acorde√≥n, piano y guitarra. Antes de viajar a este pa√≠s, a los hombres les pedir√°n que a√Īadan una corbata a su equipaje para la visita al mausoleo de Kim Il Sung.

Tambi√©n hay una visita programada a la zona desmilitarizada entre Corea del Norte y Corea del Sur, la cual no est√° lejos de frontera actual y fr√°gil entre los dos enemigos. Durante el trayecto, pasar√°s por varios controles fronterizos en una autopista casi sin autom√≥viles.

El 15 de agosto, D√≠a de la Liberaci√≥n, todos se sientan en los parques para hacer un picnic, bailar, cantar y jugar. Las familias se sientan en la hierba debajo de los √°rboles y la mayor√≠a de las mujeres visten elegantes vestidos. Es un buen momento para sentarse con los lugare√Īos y pasar un momento agradable y relajante.

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Dónde alojarse

La mayoría de hoteles de Pyongyang tienen 3 o 4 estrellas y cuentan con piscina, bolera, casinos, bares tiendas y otras instalaciones de entretenimiento como karaokes. Estos hoteles disponen de electricidad, calefacción, aire acondicionado, agua caliente y canales de televisión extranjeros (BBC World, TV japonesa y china) y acceso a internet.

Parque acu√°tico Munsu - Corea del Norte
Parque acu√°tico Munsu – Corea del Norte

Dinero

El euro es la moneda de cambio oficial en la RPDC, aunque muchos lugares tambi√©n aceptan yuan chino, d√≥lar americano y yen japon√©s. Deber√°s llevarte billetes y monedas peque√Īos, ya que el cambio puede ser un problema. La moneda oficial de Corea del Norte, el won (KPW), se valora actualmente en aproximadamente 1000won a 1 euro, pero los extranjeros no la pueden usar. Recuerda que no hay cajeros autom√°ticos, y las tarjetas de cr√©dito no son v√°lidas. Ahora bien, Corea del Norte no limita la cantidad de efectivo que los viajeros pueden introducir en el pa√≠s.

En qué fecha viajar

Recomendamos encarecidamente los meses de verano, de julio a septiembre, cuando tienen lugar los Juegos Misa. Las temperaturas son c√°lidas y h√ļmedas durante el d√≠a y m√°s frescas por la noche.

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